• react.js

    Mit der JavaScript-Bibliothek React.js lassen sich komplexe Single-Page-Webanwendungen realisieren. React basiert auf der Kapselung einzelner Komponenten. Dies garantiert eine hohe Wiederverwendbarkeit und erhöht die Effizienz bei der Entwicklung. Zudem bietet React mit React-Native die Möglichkeit auch mobile Anwendung für WebAndroid und iOS zu erstellen. Dabei genügt die Programmierung einer einzelnen App, die ohne großen Mehraufwand auf Google’s und Apple’s mobilem Betriebssystem lauffähig ist. Durch diese Technologie ist eine erhebliche Kostenreduktion und Verkürzung der Projektlaufzeiten möglich.
    React ist somit die erste Wahl für plattformübergreifende, mobile Apps.

  • Angular

    Angular ist eines der modernsten und bekanntersten Webframeworks für Single-Page-Anwendungen. Durch die Erweiterung des normalen HTML-Vokabulars und einem Two-Way-DataBinding ist die Entwicklung mächtiger Web-Apps für Desktops und Smartphones möglich. Die gute Testbarkeit von Angular unterstützt die Erstellung von Anwendungen in höchster Qualität und Stabilität. Seit der Version 2 wird Angular in TypeScript entwickelt. Dies ermöglicht eine strikte Typisierung, was enorm zur besseren Wartbarkeit von großen Projekten beiträgt.
    Angular ist die erste Wahl für komplexe Webanwendungen.

  • Für unser Produkt innCart benötigten wir eine mobile App für Android und iOS. Aufgrund der guten Erfahrungen mit React-Native haben wir uns für dieses Framework entschieden. Da unser Backendservice in Scala programmiert wird, galt es zu evaluieren, ob wir bei der Programmierung auf Scala mit ScalaJS setzen. Dieser Artikel soll das Ergebnis darstellen.

    React-Native

    Das JavaScript-Framework "React" von Facebook ist neben Angular eines der beliebtesten und spannendsten Frameworks für Webapplikationen, die es derzeit in der JavaScript-Welt gibt.

    React bietet mit der Ausprägung "React-Native" auch die Möglichkeit Mobile Apps in JavaScript zu schreiben - und zwar plattformübergreifend! Dies funktioniert in der Praxis so gut, dass zahlreiche Hersteller Ihre Apps mit dieser Technologie umsetzen. Facebook, Instragram, Airbnb oder auch MieterCast sind nur einige der bekannteren Beispiele. Auch die Community rund um React-Native wächst derzeit stark an. Es gibt mittlerweile für fast alle Bedürfnisse Bibliotheken und Beispiele. Und wenn es doch mal zu einem Problem kommt, hilft die React-Native Usergroup in München weiter.

    Eigentlich alles super - wäre da nur nicht JavaScript! Mit ES6 hat sich JavaScript zwar wieder ein großes Stück in die richtige Richtung bewegt, aber für größere Projekte wünscht man sich die Vorteile einer typisierten Sprache, auf die nachfolgend noch näher eingegangen wird.

    Scala

    Als Alternative zu TypeScript haben wir Scala genauer unter die Lupe genommen. Beide Sprachen ermöglichen eine typisierte Entwicklung. Der TypeScript bzw. Scala Sourcecode wird nach JavaScript transcompiliert und ist somit von jedem Browser interpretierbar und in Kombination mit React-Native auch als Smartphone App nutzbar. Wie eingangs erwähnt lassen wir TypeScirpt außen vor und beschäftigen uns nur mit der Frage, ob es für uns Sinn macht, bei der App-Entwicklung in React-Native auf Scala zu setzen oder stattdessen lieber direkt in JavaScript zu entwickeln.

    Um Scala-Code nach JavaScript zu übersetzen ist der Transcompiler Scala.js notwendig. Damit man in Scala auch React-Native verwenden kann, haben wir das Framework SRI (Scala React Interface) verwendet. In folgender Grafik wird der Technologie-Stack mit Scala (links) und ohne Scala (rechts) dargestellt:

    ScalaJS vs JavaScript React-Native Stack 

    Nach einer ausgiebigen Versuchsreihe mit der Verwendung von Scala in Kombination mit React-Native haben sich folgende Vor- und Nachteile herauskristallisiert:

     

    Vorteile

    Starke Typisierung

    Die Unterstützung von Typen, Klassen und Interfaces (bzw. Traits) wirkt sich besonders bei großen Projekten in Form von robusterer und besser wartbarer Software aus. Des Weiteren ist durch die Typisierung eine bessere IDE-Integration möglich, was erheblich zum Komfort bei der Entwicklung beiträgt und ein nicht zu unterschätzender Faktor ist.

    Optimierter JavaScript-Code

    Der Scala.js-Compiler optimiert den bei der Übersetzung den JavaScript-Output. Dies ergibt in der Regel eine bessere Performance.

    Scala als Sprache für Back- und Frontend

    Speziell bei innFactory setzen wir für Cloud- und Serveranwendung zunehmend auf Scala. Mit Scala und React-Native könnten wir ein Teil dieses Know-Hows auch in der Frontendentwicklung der mobilen Clients nutzen.

     

    Nachteile

    Viele Abhängigkeiten

    Wie die obige Grafik zeigt, ergeben sich neben React-Native noch zwei zusätzliche Abhängigkeiten, Scala und SRI. Zudem kommen noch externe Bibliotheken hinzu, die für Scala angepasst werden müssen. Bei einer neuen Version von nur einer einzelnen Komponente im Stack kann es zu Konflikten bei den anderen Abhängigkeiten kommen. Das Auffinden von Fehlerquellen ist nur dann leicht gegeben, wenn es sich um eine schlanke Architektur mit nur wenigen externen Bibliotheken handelt. 

    Kleine Community

    Da die Technologien bisher nur wenige Unterstützer auf github haben, wäre eine Einstellung des Supports ein weitaus größeres Risiko. Abgesehen von Scala.js steckt hinter dem Stack kein professioneller Support, sondern lediglich sehr gute Freizeitprojekte. Vor allem bei SRI besteht hier eine sehr große Unsicherheit, da es nur wenige Entwickler gibt. 

    Benötigtes Wissen in beiden Technologien (Scala und React-Native)

    Gute Scala-Entwickler sind schwer zu finden. Für React gibt es inzwischen etwas mehr. Aber Programmierer aufzuspüren, die beide Technologien beherrschen ist fast ein Ding der Unmöglichkeit.

    Während die Einarbeitungszeit für einen JavaScript-Entwickler in React-Native nur wenige Tage bis Wochen beträgt, erhöht sie sich in Kombination mit Scala auf einige Monate. Für Scala-Programmierer beträgt die Zeit zum Aufbau des Know-Hows nicht ganz so lange, aber auch hier müssen die Konzepte von React, wie z.B. die Redux-Architektur, erstmal verinnerlicht werden.

     

    Fazit

    Für uns hat Scala einen festen Platz, wenn es um Backend- und Cloudentwicklungen geht. Die Idee mit Scala auch JavaScript zu erzeugen ist sehr spannend. Aber für das anstehende Projekt überwiegen in unserem Fall die Nachteile eindeutig. Der Technologie-Stack ist leider noch zu wackelig. Auch die Aufstockung des Entwicklerteams könnte sich als extrem schwierig erweisen. Allein letzterer Punkt würde für uns als K.O.-Kriterium ausreichen.

    Wir finden, dass sich das Scala.js-Projekt in die richtige Richtung bewegt und werden es sehr genau im Auge behalten. Für unsere Produktentwicklung aber, werden wir auf reines React-Native für die App setzen und Scala als primäre Technologie im Backend verwenden.

     

  •  

    Hintergrund: Das Backend unserer Produktidee „croGoDeal“ basiert in Teilen auf dem serverless Framework und Amazon Web Services (AWS). Wir nutzen hinter dem API Gateway eine AWS Lambda Funktion, die als GraphQL Schnittstelle dient. Die komplette Nutzerverwaltung wird mit dem AWS Dienst Cognito abgebildet. Damit wir die Schnittstellen in den einzelnen Entwicklungsstufen hinter dem API Gateway testen können, ohne, dass wir die Autorisierung ausbauen müssen, haben wir ein Desktoptool mit Electron entwickelt, dass uns JSON Web Tokens (JWT) generiert. 

      

    Funktionsweise 

    Der Screenshot zeigt die Funktionen der Applikation. Als Input sind lediglich der Cognito UserPool, die ClientId sowie die Benutzeranmeldedaten nötig. Der Token wird nach der Anmeldung rechts angezeigt und kann in ein anderes Entwicklungswerkzeug kopiert werden. Um nicht bei jedem Start die Daten eingeben zu müssen, werden die Einstellungen im Anwendungskontext persistent gespeichert. 

    Technologien 

    Die Anwendung wurde komplett mit der JavaScript-Bibliothek React programmiert, mit der man normalerweise Single Page Applikationen entwickelt. Um eine React App auf einem Desktop-PC nutzen zu können, verwenden wir das Framework „Electron“.

    Electron liefert unsere React-App mit Hilfe von Chromium und Node.js als Desktopapplikation aus. 

    Für die Anbindung zum AWS Cognito Service verwenden wir das offizielle aws-sdk für JavaScript. 

    AWS Cognito Token Generator Software Architektur

     

    Die Datenhaltung und Zustandsänderungen in der Anwendung werden durch Redux nach der Flux-Architektur umgesetzt.  Damit die Eingabedaten persistent erhalten bleiben, werden sie via Key-Value Paaren in den JSON-Storage geschrieben. Dies übernimmt immer der jeweilige Redux-Reducer bevor er den neuen Zustand zurückgibt: 

    // user reducer 

    export default function user(state: any = {}, action: actionType) { 
      switch (action.type) { 
        case SET_USER: 

          if (!action.data.rememberPassword) { 
            delete action.data["password"]; 
          } 

          // save user state persistently 
          storage.set("user", action.data, (err) => { if (err) { console.log(err) } }) 
          return action.data 

        default: 
          return state; 
      } 

    Bei diesem Vorgehen muss man bedenken, dass jede State-Änderung auch einen Schreibzugriff auf die Festplatte mit sich zieht. Sobald man eine App mit sehr vielen State-Änderungen und evtl. großen Objekten entwickelt, sollte man besser auf eine periodische Datenspeicherung zurückgreifen, so wie es auch das Framework redux-persist macht. 

    Der Sourcecode des Projekts ist OpenSource und auf unserer GitHub Seite verfügbar. 

     

    https://github.com/innFactory/aws-session-token-gui  

  • Heute haben wir ein neues Projekt auf der github Seite von innFactory und auf dem npm innFactory Account veröffentlicht. Mithilfe von „react-native-aws-mobile-analytics“ lässt sich AWS Mobile Analytics kinderleicht in react-native Apps integrieren. 

    Das SDK wurde von Anton für unsere croGoDeal App in Anlehnung an das originale AWS Mobile Analytics JS SDK entwickelt und jetzt OpenSource veröffentlicht. Der Einstieg sollte auch für neue Entwickler sehr einfach sein. Bei Fragen und Problemen stehen wir euch natürlich über den Issue-Tracker in github zur Verfügung. 

    SDK in croGoDeal

    Wie bereits erwähnt verwenden wir das SDK selbst für die Analyse und das UI/UX Tracking unserer User in croGoDeal. Neben den gängigen KPI wie "Daily Active User" oder "Monthly Users", können wir mit AWS Mobile Analytics auch A/B Tests und UI/UX Tests über das Toolkit auswerten. Die Tests sind für unsere croGoDeal App und die Strategie der Softwareentwicklung sehr wichtig, damit wir in unsere Hypothesen aus unseren Minimal Viable Products (MVP - Lean Startup) schnell verifizieren oder falsifizieren können. Eine ausführliche Studie, ob sich der geplante Nutzen so eingestellt hat wie erhofft, veröffentlichen wir zu einem späteren Zeitpunkt nach den ersten paar Releases der App.

    Projekt auf github:

    https://github.com/innFactory/react-native-aws-mobile-analytics

     

    Komplettes Beispiel:

    https://github.com/innFactory/react-native-aws-mobile-analytics-demo

     

    NPM Package:

    https://www.npmjs.com/package/react-native-aws-mobile-analytics